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Après le passage au travail à distance, nouvel espoir pour une semaine de travail de quatre jours

Le passage mondial au travail à distance au cours des deux dernières années a conduit à quelque chose d’inattendu : une augmentation de l’adoption d’une semaine de travail de quatre jours, laissant espérer qu’un point de basculement pourrait arriver bientôt.

Dans un certain nombre d’industries, les appels à un changement de la semaine standard de cinq jours et 40 heures se sont multipliés après que de nombreuses entreprises ont commencé à repenser la façon dont le travail est effectué à la suite de la pandémie de COVID-19. “Cela a donné aux organisations la confiance dont elles avaient besoin pour envisager d’adopter des modalités de travail flexibles telles que la semaine de quatre jours”, a déclaré Raúl Castañón, analyste principal chez 451 Research, une division de S&P Global Market Intelligence.

Il existe une variété d’exemples récents d’entreprises essayant une semaine de quatre jours ou s’orientant vers une semaine de façon permanente. Bolt, une start-up fintech, s’est récemment engagée dans une semaine de quatre jours à long terme, tout comme l’entreprise de logiciels de médias sociaux Buffer l’année dernière. La société de financement participatif Kickstarter doit commencer un essai cette année, Unilever a lancé un projet pilote pour les employés en Nouvelle-Zélande l’année dernière, Panasonic s’est engagé le mois dernier à offrir aux travailleurs une option de quatre jours par semaine, et la société de gestion immobilière JLL a fait allusion à des projets similaires. intentions.

“La demande pour une semaine de travail de quatre jours augmente”, a déclaré David Spencer, professeur d’économie et d’économie politique à l’Université de Leeds au Royaume-Uni.

Pour les travailleurs, l’idée est qu’un jour de congé supplémentaire augmentera l’autonomie, améliorera le bien-être et réduira le stress. Il y a aussi des avantages pour les employeurs : ceux qui ont opté pour une semaine plus courte ont indiqué que les employés sont tout aussi productifs lorsqu’ils sont bien reposés et concentrés, et les entreprises peuvent réduire les congés de maladie.

“Cela suggère qu’une semaine de travail de cinq jours peut être relativement inefficace”, a déclaré Spencer.

Et avec la bataille pour recruter et retenir le personnel déjà en cours, une semaine plus courte est considérée comme un autre moyen pour les entreprises d’attirer et de retenir les meilleurs travailleurs.

Le long chemin vers une semaine courte

La semaine de travail de cinq jours est la norme pour les travailleurs américains depuis le début du 20e siècle, après des décennies de réformes du travail. En 1926, les travailleurs des usines de fabrication automobile de Ford se sont vu offrir une semaine de cinq jours et 40 heures, car une semaine plus courte et des heures réduites ont été acceptées par le grand public.

Deux ans plus tard, l’économiste John Maynard Keynes a prédit une semaine de travail de 15 heures d’ici un siècle. (Cela n’a pas fonctionné, bien sûr.) Et malgré les innovations des décennies suivantes qui ont amélioré le rendement des travailleurs – et les appels continus à une réduction des heures – la semaine de travail de quatre jours est restée largement hors de portée. Les données d’un récent sondage Gallup indiquent que 5 % des employés américains travaillent désormais quatre jours par semaine ; deux fois plus (11 %) ont passé six jours, l’écrasante majorité (84 %) travaillant dur pendant cinq jours.

“La technologie nous a peut-être assuré la capacité de produire plus de choses, mais elle ne nous a pas encore donné la liberté de travailler moins”, a déclaré Spencer.

Mais le concept ne s’efface jamais complètement. Des essais soutenus par l’État dans plusieurs pays ont mis en évidence certains effets positifs d’une semaine plus courte et offrent un aperçu de la manière dont elle pourrait être mise en œuvre.

Un programme pilote largement noté en Islande – réalisé entre 2015 et 2019, dont les résultats ont été publiés l’année dernière – a vu les heures de travail de 2 500 travailleurs passer de 40 à 35 par semaine, ce qui a entraîné une gamme d’avantages pour le bien-être des employés et une amélioration de la productivité. Des résultats similaires sont venus d’un essai en Suède, publié en 2017, où les travailleurs de la santé sont passés à des journées de six heures, bien que les deux projets aient entraîné une augmentation des coûts de recrutement du personnel.

Dans le secteur privé, diverses entreprises ont testé l’idée. Microsoft a tenté une semaine de quatre jours avec du personnel au Japon sur une base temporaire en 2019, par exemple, notant une amélioration du bien-être et de la productivité du personnel.

Le travail à distance ouvre la porte à de nouveaux modèles

Le regain d’intérêt pour le flux d’idées découle de la volonté des entreprises d’expérimenter de nouvelles façons de travailler. Le passage au travail à distance a relâché les liens avec la routine de bureau standard de 9 à 5, beaucoup recherchant des horaires flexibles pour s’occuper des enfants ou s’occuper des parents tout en travaillant à domicile. Essentiellement, si les membres du personnel sont disponibles pour des réunions lorsque cela est nécessaire – et que le résultat reste le même – il est moins important de savoir où et quand un employé travaille réellement.

«Il n’est pas surprenant que certains des partisans les plus visibles de la semaine de travail de quatre jours soient des entreprises qui travaillent entièrement à distance depuis un certain temps, car elles disent essentiellement:« Nous n’avons pas besoin de faire cela pendant cinq jours arbitrairement . Tant que nous faisons le travail, prenez le temps que vous voulez », a déclaré James McQuivey, vice-président et directeur de recherche du cabinet d’analystes Forrester.

“[The four-day week] est vraiment facilitée par le changement de mentalité : « Combien d’heures quelqu’un travaille-t-il ? » versus ‘Combien de valeur créent-ils ?’ », a-t-il déclaré.

Une semaine de quatre jours a également été présentée comme un moyen de réduire le stress des travailleurs à distance. Malgré les inquiétudes initiales concernant la capacité des travailleurs à rester productifs à la maison, les premières indications montrent que le contraire est vrai : l’épuisement professionnel est davantage un problème car les employés travaillent des heures supplémentaires à la maison et ont du mal à s’éteindre en dehors de la journée traditionnelle de 9 à 5.

“COVID nous a montré que vous pouvez renvoyer des travailleurs chez eux et ils finiront par travailler tout aussi dur, sinon plus”, a déclaré Grace Lordan, professeure associée à la London School of Economics et directrice fondatrice de The Inclusion Initiative à l’université britannique.

« Vous avez une population de travailleurs qui sont sur appel depuis longtemps, il n’est donc pas surprenant qu’ils soient épuisés. Demandes [for a four-day week] viennent du fait que les gens réalisent que ce n’est pas durable.

Une semaine de pratique de quatre jours

Chez la société de logiciels de sécurité DNSFilter, les employés ont signalé “moins de stress, des niveaux de productivité plus élevés et une satisfaction au travail accrue” depuis le début d’un projet pilote de quatre jours par semaine l’année dernière, a déclaré Laura Durfee, directrice de l’acquisition de talents chez DNSFilter.

DNSFilter propose une semaine de quatre jours “en rotation”, avec deux groupes d’employés prenant alternativement un vendredi de congé, avec le même salaire et les mêmes avantages qu’auparavant. L’initiative a été considérée comme un succès et l’arrangement est depuis devenu permanent.

Un week-end de deux jours n’est pas suffisant pour que de nombreuses personnes se rechargent complètement, a déclaré Dufree – en particulier dans la «nouvelle normalité», où les vies professionnelle et personnelle sont floues et la «journée de travail» moyenne a été prolongée de manière informelle. Avec un week-end de trois jours, les employés ont plus de temps à consacrer aux affaires personnelles et aux rendez-vous, a-t-elle déclaré, ce qui signifie qu’ils ont tendance à accomplir beaucoup plus au cours des quatre jours où ils sont réellement au travail.

Un autre facteur de motivation a été d’attirer et de retenir les talents, a déclaré Durfee. “En tant que startup à forte croissance, nous sommes en concurrence avec de nombreux acteurs majeurs pour embaucher les meilleurs employés, et les semaines de travail de quatre jours sont un énorme différenciateur.”

Chez le cabinet de recrutement néo-zélandais Talent Army, le passage à une semaine de quatre jours a également stimulé les niveaux de productivité. Le plan de Talent Army impliquait de donner à tous les employés la possibilité de prendre congé le vendredi, avec une personne désignée pour être «sur appel» à tour de rôle chaque semaine pour répondre aux demandes urgentes. “Nous avons constaté que les gens pouvaient faire leur travail en quatre jours avec très peu de travail pendant notre jour de congé”, a déclaré Troy Hammond, fondateur de Talent Army.

Travailler dans le secteur des services signifiait qu’il était essentiel pour Talent Army de communiquer le changement aux clients afin de faciliter la transition, a déclaré Hammond. “Nous avons dû éduquer nos clients pour qu’ils sachent que nous ne serions pas en ligne un jour par semaine”, a-t-il déclaré. Et même si c’était un défi au début, les clients m’ont soutenu et les commentaires ont été positifs.

Comment organiser une semaine de quatre jours sans interruption

Il existe de nombreuses façons de mettre en place une semaine de quatre jours. Pour beaucoup, cela signifie simplement que tout le personnel bénéficie d’un jour de congé fixe chaque semaine sans changement de rémunération. (Dans certaines entreprises, une semaine de quatre jours est facultative, le salaire étant réduit en conséquence.)

D’autres stratégies consistent à condenser une semaine complète de 40 heures en quatre journées de 10 heures, sans réduction nette du temps de travail ; passage de cinq journées de huit heures à cinq journées de six heures ; une semaine de quatre jours mise en œuvre toutes les deux semaines, avec un jour de congé toutes les deux semaines ; et une semaine de quatre jours introduite de manière saisonnière, les employés bénéficiant d’un jour de congé chaque semaine pendant les mois d’été plus calmes. Certaines organisations proposent des vendredis « flexibles » ou « agiles », où les employés doivent toujours être de garde si nécessaire.

Toutes les entreprises ne trouvent pas facilement le juste équilibre. Wellcome Trust, une fondation britannique de recherche en santé, a mis fin à son expérience d’une semaine de quatre jours en 2019, par exemple, affirmant qu’elle était « trop complexe sur le plan opérationnel pour être mise en œuvre » de façon permanente.

Les défis impliqués ne doivent pas être sous-estimés, a déclaré McQuivey, en particulier pour les organisations ayant des structures de main-d’œuvre plus complexes.

“Les très grandes entreprises seraient mises en garde contre le fait de se lancer de manière trop agressive, car plus l’entreprise est grande, plus les départements et les divisions sont variés, et plus les exigences de travail sont variées”, a déclaré McQuivey.

Juger les employés davantage sur la production et moins sur les heures travaillées est également plus facile à dire qu’à faire.

« La première question est : ‘Comment allez-vous mesurer si quelqu’un fait son travail ?’ C’est plus difficile qu’il n’y paraît », a-t-il déclaré. “Il y a beaucoup de gens dans le développement de logiciels où leur travail peut vraiment être mesuré par la quantité de code qu’ils gèrent en une semaine et les projets qu’ils livrent en un mois. Mais même dans ces circonstances, il existe encore des mesures plus douces telles que « Est-ce que quelqu’un contribue à la formation de ses pairs, à l’esprit d’équipe, à la culture de l’organisation ? etc.”

La clarté sur la façon dont la performance est évaluée est essentielle pour que les employés ne finissent pas par travailler plus que prévu juste pour plaire à leur patron, a déclaré McQuivey. “Si vous annoncez une semaine de travail de quatre jours et que vous finissez par proposer une semaine de travail de quatre jours et demi, cela ne fera que saper la culture et les relations de travail”, a-t-il déclaré.

Que ce passe t-il après?

Malgré les défis, les initiatives de la semaine de quatre jours semblent être à la hausse. L’organisation à but non lucratif 4 Day Week Global a coordonné plusieurs programmes pilotes dans le monde, avec 30 entreprises au Royaume-Uni qui se sont récemment engagées dans des essais. Des initiatives similaires ont été menées aux États-Unis, au Canada, en Nouvelle-Zélande et en Australie.

Les gouvernements ont également pris note; L’Irlande, l’Écosse et l’Espagne se sont toutes engagées à aider les entreprises à expérimenter la semaine de quatre jours.

Aux États-Unis, le représentant Mark Takano (D-CA) a proposé l’année dernière un projet de loi qui verrait l’équivalent d’une semaine de quatre jours mis en œuvre pour tous les travailleurs en réduisant la semaine de travail standard à 32 heures, un autre signe d’acceptation potentielle par le grand public.

Lordan pense qu’une semaine de quatre jours est probable, du moins pour ceux qui occupent des postes adaptés à des horaires flexibles. Mais elle s’attend à ce qu’une phase de transition puisse se poursuivre pendant un certain temps. Tout comme certains travailleurs graviteront vers des entreprises qui proposent un travail à distance hybride, certains employeurs s’adresseront à des employés qui privilégient le bien-être et l’équilibre travail-vie personnelle plutôt qu’une augmentation de salaire. C’est une tendance croissante, dit-elle, en particulier chez les jeunes travailleurs. D’autres personnes peuvent choisir des organisations où elles ont moins d’autonomie mais une meilleure rémunération.

McQuivey a déclaré que, au moins de manière anecdotique, il y a un intérêt accru pour une semaine de quatre jours parmi les entreprises clientes de Forrester. Mais d’autres sujets liés à l’avenir du travail, tels que l’adaptation au travail hybride – un défi majeur pour beaucoup – figurent en tête de liste des priorités des entreprises.

«Nous ne voyons pas les gens venir nous voir spécifiquement pour nous dire:« Nous sommes prêts à envisager [a four-day week] et nous voulons savoir comment faire, comment s’y prendre. C’est sur une liste de choses que les entreprises envisagent », a-t-il déclaré.

Les petites entreprises telles que les sociétés de logiciels avec une main-d’œuvre spécialisée (et un petit nombre de rôles) peuvent être les mieux adaptées pour une semaine de quatre jours au début, a déclaré McQuivey.

L’accent sera mis sur les premiers utilisateurs pour voir comment ils s’en sortent, les initiatives réussies à long terme créant probablement une dynamique pour une adoption plus large.

« La question est de savoir si ces entreprises le font suffisamment efficacement pour que cela devienne un avantage pour elles ? » dit McQuivey.

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