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Intelligence animale : les scientifiques qui font des tours de magie sur

Réaliser des tours de magie avec les geais eurasiens aide les scientifiques à comprendre les pouvoirs de perception des animaux, mais aussi leur capacité à lire dans les pensées, à se souvenir du passé et à anticiper l’avenir.

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22 décembre 2021

Les psychologues ont longtemps étudié comment la magie nous trompe. Les illusionnistes exploitent les lacunes de notre attention et de notre perception pour nous empêcher de voir ce qui se trouve devant nos yeux, et apprendre comment fonctionnent leurs tours peut révéler beaucoup de choses sur le fonctionnement de notre esprit.

J’ai rendu visite à une équipe de scientifiques dirigée par Nicola Clayton à l’Université de Cambridge, qui pense que la même chose s’applique aux animaux. En collaboration avec le magicien Clive Wilkins, artiste en résidence au département de psychologie, ils élaborent des moyens de tester les capacités cognitives des animaux en utilisant des types de tours de magie conçus pour tromper les humains.

Leurs premiers sujets sont des geais eurasiens. Ces oiseaux, connus pour leur intelligence, sont capables de prouesses ressemblant à des tours de magie dans la nature. Comme les corbeaux et autres membres de la famille des corvidés, ils cachent de la nourriture pour la récupérer plus tard. Si un autre geai regarde, il peut faire semblant de ranger sa nourriture à plusieurs endroits afin que l’observateur ne sache pas où elle se trouve – un peu comme un magicien effectuant un tour de tasses et de boules. Ils peuvent même cacher des objets dans une poche à gorge, tout comme les magiciens utilisent des poches secrètes.

Le membre de l’équipe Elias Garcia-Pelegrin, qui est également magicien, a testé si les oiseaux tomberaient dans une série de tours de passe-passe en cachant un ver dans l’une de ses mains et en entraînant les oiseaux à picorer son pouce pour montrer où ils pensaient que la friandise était.

Des expériences comme celle-ci pourraient nous renseigner non seulement sur le pouvoir de perception des animaux, mais aussi sur leur capacité à lire dans les pensées, à se souvenir du passé et à anticiper l’avenir.

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